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科技成就

  澳大利亚常被描绘成一个以农村或农业为主的国家,有时给人偏僻或落后的印象,事实上这都是误会,澳大利亚拥有很多足以自豪的科技成就,例如检查怀孕妇女的超声波成像技术、拯救过无数生命的西药盘尼西林、现在全世界通用的飞行记录仪黑匣子、以电为动力的心脏起搏器等等,都是澳大利亚科学家的发明。澳大利亚先后有六位科学家获得过诺贝尔奖。

  1915年,澳大利亚科学家威廉·罗仑兹·布拉格(William Lawrence Bragg)和他的父亲威廉·亨利·布拉格(William Henry Bragg)因使用X射线衍射研究晶体原子和分子结构方面所作的贡献,共同获得该年的诺贝尔物理学奖。威廉·罗仑兹·布拉格出生于澳大利亚阿德莱德,在阿德莱德大学毕业,获得诺贝尔奖时年仅25岁,是历史上最年轻的诺贝尔奖得主,这一纪录至今无人打破。

  而在同一个城市出生也在同一家大学毕业的澳大利亚医学研究人员弗罗里(Howard Florey)因对盘尼西林的应用研究,与英国的亚历山大·弗莱明(Alexander Fleming)和钱恩(Ernest Boris Chain)共同获得1945年诺贝尔医学奖。弗莱明发现青霉素之后,缺乏制成产品的技术,弗罗里和钱恩成功地把青霉素制成可以真正使用的药物盘尼西林。

  曾到访香港的游客,会对在香港极为通用的电子货币八达通卡留下很深的印象。这个先进而方便的八达通系统,是澳大利亚科技人员的发明,是由总部位于澳大利亚珀斯的ERG有限公司发明的 Smart Card Transit Systems 技术设计和发展而成。

  澳大利亚是世界上第一个印刷和流通塑料钞票(准确地说是聚合物钞票)的国家,早在1988年就试验流通塑料钞票,澳元钞票手感犹如塑料和纸的混合,用特殊的聚合物制成,防伪程度很高,即使火烧也只是变形但不损坏,平均流通寿命比传统钞票长五倍。澳大利亚对塑料钞票技术的掌握是如此的成熟,以至于它为至少二十个国家和地区承印钞票,包括文莱,智利,印度尼西亚,科威特,马来西亚,墨西哥,尼泊尔,新西兰,巴布亚新几内亚,罗马尼亚,西萨摩亚,新加坡,所罗门群岛,斯里兰卡,泰国和孟加拉国。

文学成就

  1973年,澳大利亚政府成立艺术理事会文学委员会,文学开始大力发展,本土文学创作有一定的国际影响力,例如早期马库斯·克拉克于1874年创作《无期徒刑》。19世纪晚期,澳大利亚的丛林诗人为寻求更多自己的“澳大利亚化”归属感,开始走出英国传统文化的影子。1920年代起,优秀澳大利亚文学作品有《库纳尔杜》、《卡布里康尼亚》和《可怜的家伙,我的故乡》。

  帕特里克·怀特是澳大利亚文学巨匠之一,1973年他以《风暴之眼》(The Eye of the Storm)获得诺贝尔文学奖,是第一个获得诺贝尔文学奖的澳大利亚人。当今澳大利亚文学巨匠是来自西澳大利亚州的蒂姆·温顿(Tim Winton)、彼得·凯里(Peter Carey)与布赖斯·考特尼(Bryce Countenay),他们主要作品包括《云街》、《乘客》、《尘土音乐》、《奥斯卡和陆辛达》、《凯利帮的真实故事》、《一个人的权势》、《愚人节》、《托摩和霍克》、《杰西卡》。

  托马斯·肯尼利是近代澳大利亚为世界文坛贡献的最优秀文学作家之一。他曾是牧师,主要作品有《云雀和英雄》、《铁匠吉米的赞歌》、《辛德勒方舟》。其大部分作品都已拍成电影,包括著名的《辛德勒的名单》(1993年),导演是好莱坞的斯蒂芬·斯皮尔伯格。澳大利亚其他著名作家还有墨累·贝尔、大卫·马洛夫、科林·麦卡洛等。

新闻出版

  澳大利亚有四大报业集团:先驱报和时代周刊杂志集团、默多克新闻公司、费尔法克斯公司和帕克新闻联合控股公司。其中,默多克新闻公司发展最快,近年来还买下了英国的《泰晤士报》和美国的《纽约邮报》,已成为国际性的报业集团。主要报刊有:《澳大利亚人报》、《悉尼先驱晨报》、《世纪报》、《金融评论报》、《堪培拉时报》。澳有期刊1400多种,《澳大利亚妇女周刊》是发行量最大的刊物。《公报》周刊(1880年创刊)是最老的刊物之一。澳联合新闻社是澳最大通讯社,总部在悉尼,1964年起与路透社结为联社。澳有三个管理广播电视系统的法定机构。澳大利亚广播公司(ABC):有4个电台网,通过州和地区首府的制作传送设备向全国播放非商业性广播和电视节目,并为边远地区提供卫星服务;通过澳大利亚广播电台(Radio Australia)和澳大利亚国际电视台(Australian Television International)向海外播放,节目内容不受政府控制。年度预算大部分由联邦议会提供基金。(2)澳大利亚广播事业局(Australian Broadcasting Authority):管理商业性电台和社区广播,收费并发放许可证。全国有商业电台120多家,商业电视台50多家。(3)澳大利亚特别节目广播事业局(Special Broadcasting Service,SBS):主管澳大利亚民族电视台(SBS电视台)和SBS广播台,由联邦政府资助。SBS电视台是一个多元文化电视台,1980年10月24日联合国日开始工作,除新闻、体育和部分记录片用英语播送外,其余节目均用澳各民族语言配英文字幕播送,为非英语背景人士提供了了解世界的机会。

多元文化

  澳大利亚是一个移民国家,多元文化是澳大利亚文化的必然 特性。移民不仅让澳大利亚维持人口增长,而且改善了人口老化。移民和多元文化为这个国家注入了活力。澳大利亚政府鼓励不同种族或民族的居民,包括土著人,在家里或公共场合象使用英语一样地使用他们的母语,也鼓励任何背景和任何民族的人们保留他们自己的文化。澳大利亚联邦政府和各州各领地的政府甚至提供各种援助和津贴,去奖励发展多元文化的人士、团体和组织。

  从主流文化角度而言,澳大利亚属西方文化;它的生活方式与西欧和北美相似。澳大利亚的生活大多是轻松而友善的,来自世界各地的移民大都喜欢这里充满机会的生活。

  尽管澳大利亚常常被描绘成一个以农村为主的国家,事实上,占主导地位的仍是市区的文化和大都会的生活方式,包括可以享受到的世界各地的美味佳肴。

  澳大利亚人喜欢喝啤酒,闲暇时光尤其是周末,许多人喜欢联朋约友到酒吧饮酒谈天、欣赏音乐,或者到公园烧烤游乐。澳大利亚的城市都给人开阔的感觉,有很多开阔的公园和绿地点缀其间。澳大利亚绝大多数的公园是免费的,公园连围墙也没有,四面八方都是进出公园的小径。便利的交通也可以毫不费力地将人们带入城市近郊的国家公园。

宗教信仰

  澳大利亚是一个宗教自由的国家,各种宗教信仰,包括基督教、天主教、印度教、犹太教、伊斯兰教和佛教等等在这个国家并存。根据2001年的人口普查,在澳大利亚存在的宗教信仰约100种之多。根据澳大利亚的平等机会法,任何人不会因是否有宗教信仰、或有何种宗教信仰而受到歧视。过去的二十年,澳大利亚信仰宗教的人数逐渐减少。2001年的普查数据显示,25%左右的人没有任何宗教信仰。圣公会教徒占总人口21%,罗马天主教教徒占27%,其它基督教教派占21%,其他宗教信仰者占6%。

  尽管有宗教信仰自由,教会还是渗透到澳大利亚社会的各个角落,影响力很大。在澳大利亚各大小城镇,雄伟的教堂建筑多不胜数。澳大利亚三分之二的私立中小学是由罗马天主教教会开办的,由于富有的家庭喜欢把子女送往私立中小学,因此天主教或者教会学校对澳大利亚青少年一代有相当的影响力。

  在平日生活中,教会既竭力通过各种途径和方法增加信众,教会也尽力能帮助人们解决一些困难。找房子、寻工作、觅恋爱对象、诉心中烦恼、求车搬家、唱卡拉OK,跳舞娱乐、烧烤郊游、凑够打麻将的人数,都可以通过教会或者在教会认识的人来解决。从某程度来说,澳大利亚教会的不少功能,有点类似中国的居委会、工会、妇联和街坊邻居的作用。

  对华人移民来说,教会往往是他们认识澳大利亚的途径之一。即使没有宗教信仰的人,教会也总是欢迎。华人的教会往往有厨房和吃饭的地方,活动时有很多志愿人士帮厨,不少人还从家中带来家常小菜或家乡特产。礼拜后、查经前,大家熙熙攘攘的吃喝玩乐,说短论长。在礼拜天吃饱喝足之后,大家还组织各种娱乐活动。所以,到教堂走走,也可以是生活的一部分。